東京・西荻窪の通称「乙女ロード」に、あたたかみのあふれる靴専門店があります。靴・鞄の修理を行う天草製作所1号店、そして同じ並びにある、注文靴・革小物・靴づくり教室を手掛ける天草製作所2号店。それぞれの代表を務めるのは、16年勤めた会社をやめて靴磨きの仕事を始めた西森真二さんです。
広告代理店の営業としてサラリーマン生活を送っていた西森さん。仕事自体は楽しく没頭する日々を過ごしていたものの、心の奥底で疑問を感じていたといいます。
「このままでいいのかと考えていたある日、社長に『自分は社長になれますか?』と聞いてみたら、『無理だよ」と一蹴されて。それで覚悟が決まりましたね」と、照れ笑いを浮かべながら話す西森さん。モットーは「人生はやったもん勝ち」と語るように、退職後は路上での靴磨き、その後、東京と大阪での4年に及ぶ靴修理の修業と、挑戦と努力を重ね続けます。そして、2013年に念願の自分の店を開業しました。
自身が生まれ育った熊本県天草から名付けた天草製作所。「天草の名に恥じないように」と語る西森さんが目指す先は、憧れのニューヨーク。一つひとつ心を込めて作られた靴とともに、西森さんは次の夢へと歩みを進めています。

天草製作所
[1号店]靴・鞄修理 Repair Shop
住所:〒167-0053 東京都杉並区西荻南2-7-5 1F
Tel&Fax:03-3334-6822

[2号店]注文靴・革小物・靴作り教室 Factory Shop
住所:〒167-0053 東京都杉並区西荻南2-6-6 1F
Tel:03-3334-7700、Fax:03-3334-7500
www.amakusafactory.com